民俗文化

苗族吃新节

庆祝丰收的节日
吃新节也叫“新禾节”,就是吃新米的意思,是中国南方少数民族地区为了庆贺丰收并祈福来年风调雨顺而举行的传统农事节日,大多在农历六月至九月间农作物成熟或农作物即将丰收期间举行。节日期间将会举办与少数民族生活相关的活动,如西江千户苗寨的游方、仡佬族祭祀、侗族斗牛等活动。
 
苗族称“吃新”节为“努嘎西”(意为吃新米)或“努莫”(意为吃卯)。每年的农历七月十三,居住在贵州省清水江和都柳江中上游的苗族都要过他们传统的节日——“吃新”节。节日前,人们都精心把自己的牛和马喂得膘肥体壮;姑娘们绣好美丽的衣裙、飘带,备好银花首饰;小伙子们则忙于修整和添置芦笙…… 当日,来自周边村寨的近万名苗族同胞身著节日盛装,齐聚一起,以跳芦笙舞、对歌、赛马、斗牛等文娱活动共庆佳节,人山人海,昼歌夜舞,热闹非凡,不亚于过苗年。 

 
 
苗族吃新节的由来
传说很久以前,苗族人住的地方没有谷子,只有天上的雷公掌管的谷子国里才有。苗人只好在深山老林里靠打野兽,猎飞禽,摘野果,挖蕨根充饥,生活过得很艰苦。为了能够讨到谷种,苗家的老祖先高老用了九千九百九十九种最珍贵的飞禽走兽向谷子国的雷公换来了九石九斗九升谷种,存放在木板做成的仓库里,等来年开春播种。
 
可是万万没有想到的是,一天晚上,一个神仙一不小心把天灯碰倒了,天灯滚落下来,恰恰落在存放谷种的仓库上。仓库顿时被烧着了,刚好又刮起了大风,火借风威,大火根本无法扑灭。就这样,谷种给烧没了。
 
谷子没有了,明年种什么呢?高老只好三番五次地到谷子国去交涉,愿意再出九千九百九十九种珍禽宝兽换一些谷子回来,但是不通情理的雷公死活也不答应。
 
高老回到苗寨,坐在竹楼上,他想啊想啊,绞尽脑汁,最后想出了一个法子,那就是等天上谷子成熟的时候,派一条狗到天上的田中打上几个滚,那样谷子就会粘到狗身上,然后赶紧往回跑,就能把谷种带回到人间来了。

 
农历七月十三日早上,狗要出发前,高老把狗叫到面前交待:要取谷子杆有五尺高,穗有五尺长的谷子。但狗上到天上,因心情太急,走到南天门下,不小心绊倒石头,跌了一跤,打了好几个滚,待起来时,把高先交待的话记错了。结果,狗跑到一块禾穗只有五寸长的田里,赶忙打了几个滚就往回跑。雷公得知了派狗取谷子的消息,派出九十九个彪壮的天兵把守在桥头。当狗回到天桥时,被天兵们打落到天河里去了。天兵们都以为天河那么宽那么深,狗只有死路一条,量它有十二条命也泅不过河回去,谷粒也早被水冲洗光了。这样一想,都乐呵呵地回去向雷公报功领赏去了。可是,世事难料有奇巧,那只狗落入天河以后,急中生智,赶紧把尾巴翘出水面,坚持游过了天河,终于回到了人间,翘起的尾巴上恰恰还粘有九颗谷种。
 
看着九粒金黄金黄的谷种,高老高兴极了,决定把原先准备拿去换谷种的珍禽宝兽全都给这只狗吃了,以示酬谢。从此,狗就学会吃各种禽兽的肉了。
 
春天来了,桐子花开了,高老在田里播下了谷种。他精心地照管着它们,那只狗也日日夜夜地守护在田边。它不准麻雀、耗子、兽类靠近田边。
 
果然,到了六月六,谷尖上结出了一串串狗尾巴似的谷子穗穗。不久,谷穗慢慢变得金灿灿、黄澄澄、鼓胀胀的了。
 
七月十三日这一天,也就是取得谷种的大喜日子,高老高兴得手舞足蹈,一大早他就从田中采摘来九株稻禾的谷粒,他留出一部分做来年的谷种。
 
从此以后,人间处处都有了谷种,人人都吃了香喷喷的米饭 。
 
于是,每年农历七月中旬前后,当谷子即将成熟的时候,为隆重纪念这个难忘的日子,苗族人民就举行各种聚会,赶热闹场、跳芦笙、跳铜鼓,辄夜欢歌,热烈庆祝,这个节日就是“吃新节”。

 
 
苗族吃新节主要活动
吃新:过节时,苗族人家家户户包粽粑,几户联合杀一头猪或牛分食,以糯米饭为主食,感谢天公赐福,预祝当年丰收。

 
祭祀祖先:节日这天,村民们早早来到田间,精心摘取颗粒饱满的稻穗,捆扎成稻束,把它们悬挂在农舍门厅的两旁,供奉在中堂的桌案上,祭拜谷神和祖先后,全家人按照长幼辈分,依次入座就餐。餐席虽较丰盛却并不铺陈,以新米饭、米粉蒸肉为主,还有鲜嫩的茄子、黄瓜、南瓜、辣椒等时令蔬菜以及鸡、鸭、鱼、猪肉等。

 
斗牛比赛:斗牛也是吃新节的主要活动,一头头油光水滑的水牛,瞪着火眼金睛,由三五人牵护,站在各自“岗位”上。人们像潮水一样汇集过来,芦笙声、芒筒声和怂牛角斗的吆喝声,组成震耳欲聋的交响曲。这时候,一位有声望的老人提着一葫芦酒,喷洒在斗牛场上,宣布斗牛开始。当四五个大汉牵着头戴护头草包、角系红绿纸花、颈项插着虞旗的牯牛绕场一周,在场中间立定站稳后,对面一头同样打扮的牯牛,由十多丈远飞奔而来,两头壮牛便对打起来拼死抵碰,两个护头草包很快便粉碎飞溅,人群中不时欢声雷动。

 
游方:吃新节其实也是苗族青年谈情说爱的节日——姑娘和小伙子们三五成群地邀约,不是去赶集就是去看斗牛比赛。一大早,寨子里的姑娘们都陆续走出家门,赶到附近的芦笙场上跳起芦笙舞。苗家人有一句谚语“芦笙一响,脚就发痒”。苗家人认为芦笙是始祖母创造出来的,芦笙发出的声音就是母亲的声音。芦笙场上,哪个小伙子的芦笙吹得好,就会赢得姑娘们的欢心。
 
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